НАСА пробива на Меркурий за две седмици.

Космическият кораб НАСА "Пратеник", който живее в последните дни на своята безпрецедентна и неочаквано дълга мисия, ще се опита да проучи планетата от вътрешната част на Слънчевата система, изправена пред нея в продължение на две седмици.

След консумацията на последните запаси от гориво на 30 април, Пратеникът ще започне да се поддава на гравитационното привличане на този странен свят, който е негов дом от март 2011 година. Целта на мисията е да събере подробни геохимични и други данни, които ще помогнат на учените да разберат как се формира и развива Меркурий. Меркурий е една от четирите скалисти планети в Слънчевата система, заедно с обвитите облаци на Венера, изпълнени с живот на Земята и сух, студен Марс.

След две удължени мисии учените получиха шестседмичен бонус, след като инженерите измислиха начин да създадат натиск в резервоара на кораба, за да получат някаква височина. Последният импулс, насрочен за 24 април, ще помогне за повдигане на сондата от височина от шест мили до 12 мили над повърхността на планетата, добавяйки още шест дни (40 орбити) за изследването. "Пратеникът ще създаде нов кратер на повърхността на Меркурий в близко бъдеще .... но нека не бъдем тъжни", заяви служителят на НАСА Джон Грънсфелд в четвъртък преди събитието да отпразнува резултатите от научната мисия.

Последните дни на Пратеника бяха едни от най-продуктивните: устройството установи, че въпреки факта, че Меркурий е достатъчно близо до Слънцето, планетата има лед вътре в кратерите, разположени близо до полюсите, които никога не са изложени на пряка слънчева светлина.

Анализът на изображението разкрива тъмен, вероятно богат на въглерод материал, покриващ леда в един кратер, по-късно наречен „Фулър“ в чест на архитекта Ричард Бъкминстър Фулър. Това може да се случи, когато ледена комета или богата на въглерод астероид се разби в Меркурий.

Пратеникът също намери светли петна вътре в някои кратери, наречени „реликви“.

"Мощите са неочаквани формации. Те са сред най-младите черти на планетата и това предполага някаква материална нестабилност", казва водещият учен Пратеник Шон Соломон от Колумбийския университет. Подобни черти са открити на богатата на вода планета Джур Церер, която скоро ще се превърне в обект на подробни проучвания на космическия кораб НАСА.

Друг ключов резултат от изследването са: топографски признаци, показващи, че Меркурий се е свил с диаметър повече от 4 км, ядрото му постепенно се охлажда, а повърхността му е осеяна с вулканични находища, показващи богата история на планетата.

Пратеникът също открил, че Меркурий има странно и неочаквано асиметрично магнитно поле.

Соломон също така отбеляза, че най-значимото откритие на мисията е, че въпреки близостта си до Слънцето, Меркурий има летливи елементи като калий и сяра, които трябваше да се изпарят.

Количеството летливи вещества е приблизително същото като на планетата Марс. Тя оспорва теорията за формирането на планетите.

Коментари (0)
Популярни статии
Търсене