Мисия LISA Pathfinder ще търси гравитационни вълни

Най-новият сателит се готви да достигне височина от 930 000 мили от Земята, за да тества нова техника за откриване на неуловими вълни в пространството и времето, известни като гравитационни вълни.

Предсказани преди 100 години от общата теория на относителността на Алберт Айнщайн, вълните са причинени от масивни обекти, като черни дупки или неутронни звезди, движещи се бързо в пространството.

Сателитът LISA Pathfinder бе пуснат в сряда вечерта от космодрома Куру във Френска Гвиана. Сателитът ще използва нови технологии за откриване на гравитационни вълни, които досега се избягваха от наземни обсерватории поради сеизмичния шум на Земята - земетресения, сътресения, трафик и дори времето.

"Обсерваторията ще измерва много малки приливни потоци, които не могат да бъдат генерирани от обекти като Луната, а само от много масивни обекти като черни дупки", казва Уилям Вебер, учен от LISA Pathfinder от университета в Тренто в Италия.

Сателитът на Европейската космическа агенция LISA Pathfinder съдържа две малки кубчета, поставени на разстояние 15 инча един от друг. Така те няма да бъдат изложени на нищо друго освен на гравитационни сили. Използвайки точна лазерна измервателна система за измерване на движението на кубовете, учените ще могат да тестват технологиите, които ще се използват в подобрена космическа антена, използвайки принципа на лазерния интерферометър, eLISA, преди LISA. Ако успее, този метод ще отвори напълно нов клон на астрономията, който разчита не на електромагнитно излъчване, като радио, инфрачервена, оптична и рентгенова светлина, а на вълни, преплетени в тъканта на пространството и самото време.

Айнщайн предположи, че гравитацията, подобно на светлината, пътува във вълни. Но докато електромагнитните вълни минават през пространството и времето, гравитационните вълни огъват пространството-време.

Айнщайн откри гравитационни вълни в хода на математическото уравнение много рано и имаше съмнения, че те някога ще бъдат измерени. Не защото те не съществуват, а защото, както той каза: "За всички практически цели, ефектът е толкова слаб, че никога не можем да ги видим."

„Дори великите умове могат да грешат“, казва Оливър Хайнрих, учен в LISA Pathfinder. "Ако погледнете много масивни обекти, гравитационните вълни могат да бъдат измерени."

Ще отнеме шест седмици, когато LISA Pathfinder ще влезе в орбита и още три месеца, за да се подготви за проучването. Самата основна задача ще продължи около шест месеца.

Въпреки че LISA Pathfinder не е предназначен за търсене на гравитационни лещи, учените очакват концептуалният тест да проправи пътя за eLISA, който ще използва три спътника, оформени като триъгълник, за да търси гравитационни вълни. Стартирането на eLISA е планирано през 2034 г.

Коментари (0)
Свързани статии
Търсене