Нуждаем се от цяла мрежа, за да търсим извънземния живот

Някои изследователи смятат, че ние трябва да разширим търсенето на извънземния живот извън нашата слънчева система.

"Учените, които сканират атмосферата на екзопланети, търсещи газове, способни да поддържат живота, търсят много повече от кислород, метан и други познати биологични атрибути", казва Сара Сигер и Уилям Бейн от Масачузетския технологичен институт в статия, публикувана на 6 март в списание. аванси.

"Знаем, че няма да има огромен брой приемливи планети", съобщава Seeger по електронната поща. "Искаме да сме сигурни, че не пропускаме нито една биологична черта, но трябва да мислим извън кутията. Кислородът е знак за живот тук, на Земята, но какви са шансовете той да присъства на екзопланети?"

Досега учените са открили повече от 1800 извънземни планети, повечето от които са много различни от светове в нашата слънчева система.

"Удивително е, че най-често срещаният тип планети в нашата галактика е вид планети, които се различават по размер от Земята до Нептун. Тези планети не са планети от типа Земя или газови гиганти и за тях нямаме теория на формирането", пише Сийгър и Бейн. Разнообразието от екзопланети увеличава реалната възможност, че извънземният живот може да бъде напълно различен от Земята, дори ако те обитават свят, подобен на нашия. Например, какво би могло да бъде живот на планета, в която атмосферата е доминирана от молекулярния водород, вместо от азот и кислород?

"Въпреки че такива планети все още не са наблюдавани, теорията предполага тяхното съществуване", пише Сийгър и Байн.

Въз основа на тази логика изследователите се застъпват за открит подход, за да се идентифицират първо всички жизнеспособни биологични черти чрез систематично, всеобхватно проучване.

"Краткосрочната цел е да се разбере кои молекули могат да бъдат биологични черти в атмосферата на екзопланети. Систематичната таблица с химикали, способни да поддържат живота, ще даде начална точка за прогнозиране кои молекули са стабилни, летливи и които могат да бъдат открити дистанционно с космически телескопи." - добави Seager и Bane.

За такъв сложен проект, най-вероятно, ще отнеме години. Но учените вече са започнали да изследват атмосферите на екзопланети, използвайки такива инструменти като телескопа Very Southern Telescope на Европейската южна обсерватория в Чили. В близко бъдеще търсенето ще бъде засилено благодарение на старта на спътниковия телескоп на NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite през 2017 г. и космическият телескоп на James Webb през 2018 г. Първият ще трябва да открие редица близки скалисти планети, а вторият ще изследва тяхната атмосфера.

Масивните наземни телескопи, като Giant Magellan Telescope, Тридесет метър телескопа и Европейският изключително голям телескоп, които имат съответно светлинна повърхност от 24 метра, 30 метра и 39 метра, трябва да увеличат шансовете за търсене.

Но Seager и много други експерти казват, че за търсене на биологични знаци е необходим космически телескоп с огледало от 10 до 12 м. Подобен инструмент може да анализира достатъчен брой екзопланети, за да направи някои заключения.

Коментари (0)
Свързани статии
Популярни статии
Търсене